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未来苹果A系芯片制程工艺是否会做战略性转变?


时间:2016-10-11 作者:
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仪器仪表商情网讯 长期关注苹果的人应该都知道,大多数情况下,苹果每发布全新一代处理器都会提供两个版本。一个是既定的标准版,例如 A7、A8 和 A9,主要是针对 iPhone 智能手机而设计。另一个是所谓的“X”系变种版本,例如 A8X 和 A9X,专门为 iPad 产品线优化,性能更加强大,尤其是图形处理器性能。

另外还有一点,过去几代苹果 A 系列处理器,无论是 iPhone 还是 iPad 的版本,均使用了相同的制程工艺技术。不过,接下来苹果是否还会延续相同的方式呢?就目前一些迹象来看,或许未来基带策略会有所转变。

A10 和 A10X 或许是转变的一个标志

苹果最新的 A10 Fusion 四核处理器,已经确认是由台湾的半导体厂商台积电的 16 纳米 FinFET + 工艺技术打造。但接下来即将登场的 A10X,将十分有可能采用台积电最新的 10 纳米工艺制程打造。

如果事实真是如此的确更有意义。首先 A10X 芯片很有可能融入了比 A10 丰富的功能,尤其在图形处理器单元上,所以在芯片面积的控制方面,最新的 10 纳米固然能够比 16 纳米做得更出色。其实就是说,如果 A10X 仍使用旧的 16 纳米工艺技术,可能相对来说更经济,但是面积会变得更大。

说实话,A10X 采用 10 纳米工艺打造的可能性非常高,因为台积电经过日夜赶工之后,已经确认其 10 纳米工艺在今年年底即可投产。假设明年春季苹果发布新 iPad,A10X 就肯定会是第一批 10 纳米产品,因为台积电确认的第一批 10 纳米客户订单中,除了联发科第二就是苹果。

与此同时,台积电与苹果是长期的老客户,拥有诸多丰富的合作经验,越是最新的复杂技术更应该找成熟伙伴展开,传闻中下一代 iPhone 的 A11 芯片大约在 6 个月之后生产就是最好的证明。哪怕初期台积电 10 纳米工艺产量有限,考虑到 iPad 的出货量比 iPhone 要低得多,数以百万计的产能也不是问题。

苹果的 A10X 提前采用台积电 10 纳米还有个好处。如果 A10X 确实出现了某些问题,就比方说产能,苹果和台积电还有充足时间来进行修正,以确保接下来为新一代 iPhone 设计的 A11 芯片能够顺畅。毕竟 iPhone 是苹果最重要的营收和利润来源,每年出货都达到两亿左右,这可不是小数目。


这样的情况会一代又持续一代?

再来说到 2018 年为 iPad 准备的 A11X 和为 iPhone 设计的 A12 芯片,这两枚芯片非常有可能出现类似于 A10X 和 A11 芯片的情况,就是都采用了 7 纳米工艺制程,工艺上相比明年发布的 A11 更为先进。台积电曾表示,其 7 纳米技术2018 年年初进入量产阶段,而又可能恰好碰上新一代 iPad 平板发布的时间。

不过,说实话越先进的工艺越少复杂,同代不同工艺的情况可能只会出现在 2017 年和 2018 年,因为台积电也表示,7 纳米工艺预计将会有很长的寿命,更进一步并不容易。换句话说,A12 之后的 A12X 和 A13,还是会采用同样的 7 纳米工艺,只不过可能是第二代相对成熟的 7 纳米工艺而已。

至于 5 纳米工艺,现在无论哪一家半导体厂商都没有打包票,台积电预计的时间可能是 2020 年,A13X 和 A14 有没有可能采用就要看台厂给不给力了。

关键词:仪器仪表 测试测量 苹果 半导体 芯片    浏览量:309

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