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全球激光雷达巨头暂退中国 直销转代理


  来源: 虎嗅 时间:2019-12-11 编辑:清风
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(文/宇多田)据虎嗅获得的独家消息,百度、福特等参与投资的全球激光雷达巨头Velodyne,刚刚决定裁撤中国办事处20余人,不再直接在中国销售激光雷达。



一位消息人士告诉虎嗅,Velodyne中国在周末接到美国总部正式通知,Velodyne 首席执行官David Hall(大卫·霍尔)最终决定将取消中国整个直销团队与部分技术团队,仅保留几名负责渠道与大客户售后的人员,产品销售恢复到刚进入中国时的“代理模式”。


“一方面是产品自身在中国的价格竞争力问题,另一方面是中国自动驾驶市场的发展已经几乎陷入停滞。” 一位了解内情的自动驾驶人士感叹。



在上周末腾讯北京总部空地上停放的测试车,仍然使用的是Velodyne老款64线激光雷达


众所周知,作为一项重要的传感器技术,通过发射激光来感应与描绘障碍物的激光雷达,其核心价值是“可靠且准确的测距能力”。


因此,它被圈内严谨的自动驾驶技术专家们视为 L3 级以上自动驾驶汽车必不可少的关键零部件。


而作为进入市场最早且龙头地位无可争议的激光雷达顶级供应商,Velodyne 在 2017 年以前几乎垄断了整个车载激光雷达市场。


其首席执行官David Hall 虽然并不是激光雷达这一硬件的发明者,但其在激光雷达基础上创造的「三维点云」系统,能够利用单一且固定的视线来「发现」障碍物。


正是 Hall 的这一发明让 Velodyne 的产品成为自动驾驶汽车的激光雷达技术标准。


因此,如果是两三年前,你可以在任何大型自动驾驶会议中展出的 L4 级自动驾驶汽车车顶上,看到印有 Velodyne 标识的大陀螺。



2016年8月,百度自动驾驶车的车顶上顶着的正是他们同年刚投资的Velodyne64线产品


根据 2019 年 3 月 Velodyne 公开的一组数字显示,自 2007 年以来,Velodyne 旗下激光雷达的销量已经突破 3 万台,销售额达到 5 亿美元。


此外,2016 年 8 月,Velodyne 也获得了来自福特与百度(两家各出7500万美元)高达 1.5 亿美元的联合投资;2018年,为了合作研发量产能够进入汽车供应链体系的固态激光雷达,尼康也向Velodyne投资了2500万美元(约合1.77亿元人民币);而在今年,也就是2019年10月24日,这家激光雷达独角兽又宣布获得了韩国汽车零部件公司现代摩比斯(Hyundai Mobis)高达5000万美元的投资。



激光雷达最大的优势就是用3D点云为自动驾驶汽车精确“描绘”出周边环境


然而,市场就是在这过去2年里发生了急剧变化。一方面,大量激光雷达创业公司随着自动驾驶赛道的投资热潮,前赴后继进入市场;而另一方面,所有相关企业早在 2016 年就提出的「大幅降低激光雷达成本」的目标,如今并没有实现;新老激光雷达公司3年前曾口口声声马上就能推出的车规级产品——固态/混合固态激光雷达,则一直难产,让“拥抱车厂”这条路始终徘徊在研发层面。


没错,如今大家还在靠结构并不稳定,而且“死贵”的机械旋转式激光雷达“维持生计”。换句话说,他们只能卖给有自动驾驶测试业务的公司。


这就让老牌激光雷达公司Velodyne很尴尬,因为虽然他们可以生产出质量最好、性能也不错的机械旋转式激光雷达,但是他们忽略了中国本土企业的“产品反向拆解能力”与“微创新”能力。


今年8月,Velodyne 向加利福尼亚地方法院提起两份诉讼,起诉中国激光雷达创业公司速腾聚创与禾赛科技抄袭了自己的关键技术,并严重威胁到了公司业务。但诉讼到现在来看似乎不了了之。



今年10月有人在硅谷自动驾驶明星公司Zoox的车上看到了禾赛的产品


市场就是这么残酷,在产品性能愈加相近的前提下,所有公司都会选择价格更便宜的那个。据一位Velodyne内部人士告诉虎嗅,Velodyne的16线产品线(激光雷达线数越高,扫描清晰度越高,识别精度越高。16线也是大部分低端和高端自动驾驶车都会配置的线数,需求量最大,技术也最成熟),已经受到了速腾聚创的严重威胁,后者几乎是前者价格的1/2。


关键词:激光雷达 Velodyne 自动驾驶    浏览量:750

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