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小米投资的法国初创公司Prophesee,押宝传感器变革


  来源: 界面新闻 时间:2023-07-28 编辑:清风
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Luca Verre是传感器公司Prophesee的首席执行官,也是这家法国巴黎诞生的初创公司的联合创始人,在一众半导体创业企业中,Prophesee所涉足的视觉传感器,仍是一个外界了解较少的小众赛道,但凭借自身开创的独特技术——“基于事件的传感器”,有望创造新的应用领域。


Prophesee联合创始人兼首席执行官Luca Verre

图片来源:Prophesee


所谓基于事件的传感器(EVS),其起源于视觉神经的信号模拟,是一种模仿眼睛的感光机制而建立的仿生传感器技术:人眼感受到光线后,视网膜上的受体细胞就会将光信号转换成神经信息,后段的神经细胞再分别挑选出亮部和暗部,经由神经节细胞,将信息传递到大脑的视觉皮层。


EVS则如同人类视觉神经,射入传感器的光线会转换成电气信号。电气信号通过放大器,由比较器根据亮度变化进行分离,形成变亮信号和变暗信号,然后再通过后段的信号处理,以EVS图像数据的形式输出。因此,EVS是一种只对亮度变化敏感并输出图像的视觉传感器。


Luca Verre介绍,事件视觉技术的优势在于捕获动态信息、时间信息,这些信息可以很好地和CMOS RGB 传感器的信息实现互补,或是和ToF 或者激光雷达收集的3D 信息互补。这种传感器模式的组合可以形成更具价值的解决方案。


在EVS的制造上,主要是在索尼帮助下完成的,生产出的EVS传感器成品提供给客户,目前在索尼半导体部门的官网上,已经有两款EVS传感器对外提供。根据Prophesee介绍,借助索尼生产图形传感器的经验,使得EVS传感器得以大规模量产,实现优秀的拍摄性能并降低成本。


实际上,EVS作为一类新型传感器,更重要的是为其寻找落地场景,据索尼半导体部门的相关研发人员介绍,早期“最大的难题是向客户介绍EVS后,一开始大家都对这款独特的传感器产生了浓厚兴趣,觉得很有趣,但是一旦讨论到它的应用,客户往往不知道要如何使用,因此始终难以进入下一个阶段。”


这也是Luca Verre时常需要思考的问题。


传感器细分赛道专业且庞杂,距大众生活看似较远,但其所应用的一些领域却也和平常人的生活息息相关,如作为手机、汽车等设备“眼睛”摄像头,内藏的图像传感器是核心部件,过去主要以传统CMOS传感器(CIS)为主。根据市场调研公司Counterpoint数据,2022年CIS全球单位出货市场规模为190亿美元。其中,移动手机占据的份额最高,为132亿美元。


给手机装上不一样的“眼睛”,是Prophesee力图在消费市场达到的成绩,并选择了一个手机摄像的常用功能“去模糊(deblur)”作为切入点,其基本原理是EVS传感器配合传统传感器的数据,系统能够将EVS以微秒为单位记录的事件填充到两帧图像的间隙,通过算法提取纯动态信息,从而修复运动模糊。从Prophesee向界面新闻提供的Demo来看,这一功能令人印象深刻。


与高通的合作也将为EVS进入手机市场降低难度,“我们和高通以及其他一些手机OEM厂商合作,将我们的传感器和常规RGB 传感器结合,用于提升手机摄影的图像质量,用于图像去模糊。”Luca Verre称。


EVS传感器以及Prophesee的去模糊算法,与高通的骁龙手机平台整合后,有利于进一步打开市场,“我们跟高通的合作非常具有战略意义。高通是高端旗舰手机应用处理器的市场领导者,我们和高通合作, 把Prophesee metavision传感器和高通骁龙SoC结合,提高手机影像质量,我们也一起向一些手机OEM厂商推广我们的解决方案。”Luca Verre称,强调与高通的合作时一次“长期合作”,并暗示搭载EVS的手机将会很快推出。


除了手机,VR/AR头显也是Luca Verre一直密切关注的产品。北京时间6月6日凌晨,苹果推出第一款XR(混合现实)头戴显示设备Apple Vision Pro和操作系统VisionOS,将在2024年早些时候登陆美国市场,随后扩展至其他国家。Vision Pro内外部生态结合,通过虚拟键盘、眼球追踪、手势控制等新型交互方式落地办公、娱乐等场景,无疑对于传感器的要求也会有不少。


苹果Vision Pro头显引发了对XR话题的广泛关注,尤其是在眼球追踪和手势识别上取得了很好的效果,这被认为是所谓“空间计算”的关键交互技术。


关键词:Prophesee 传感器 EVS传感器    浏览量:11812

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