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Light推多摄像头方案,为自动驾驶提升“视力”


  来源: MEMS 时间:2020-08-13 编辑:仪器仪表WXF
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多摄像头技术的开创者Light已将业务重心由智能手机转向智能汽车。


Rajiv Laroia和Dave Grannan在2013年创立了Light公司(www.Light.co),旨在颠覆微型摄像头市场。其终极目标是为移动设备制造商提供摄像头设计、电路和软件,以使智能手机拍摄出能够与笨重、昂贵的专业相机相媲美的图像质量。但事实证明,Light技术的最佳应用可能并不是拍出更好的图像,而是帮助汽车“看得”更清晰。


该技术是基于一系列不同焦距的经济型摄像头和先进的数字信号处理而构建。Light在2017年发布了一款16摄像头的独立式数码相机:L16,并在最初生产时销售一空(生产数量未公开)。


Light数码相机:L16

Light数码相机:L16


Light成像技术的神奇之处在于可在拍摄图像后选择或改变其焦点。多摄像头模组分开放置,这也意味着Light摄像头可以确定场景中每个像素的深度值,并可使用软件为图像中的物体创建三维图像。


这种创建深度图像的能力,使原本以消费市场为目标的L16,吸引到了那些不止追求精美图像的厂商。例如德国一家汽车租赁公司安装了一组摄像头,用来探查还回的汽车是否受损;Wayfair公司尝试使用Light公司的技术,在房型图中“摆放”家具。Light公司首席执行官Grannan表示,公司一直希望将计算成像技术应用于机器视觉和消费类相机。


尽管如此,Light还在继续专注于关注那些希望利用小型设备拍摄更好图像的消费者。而在2019年,首款采用Light技术摄像头的手机——搭载五颗阵列式摄像头的Nokia 9 PureView问世,但它并未席卷全球。


诺基亚(Nokia)9 PureView

诺基亚(Nokia)9 PureView


“我认为其原因是我们选择的时机不好。”Grannan表示,“2019年,智能手机销量开始下滑,摄像头产品开始同质化,竞争点已从质量和功能的差异化转向了价格战。我们在搭载摄像头和专用集成电路方面拥有着优质解决方案,但在这种竞争环境中体现不了优势。”


幸运的是,在日本软银首席执行官孙正义的支持下,最近另一扇门又向我们敞开。


2018年,为了寻求更多的资金,Light与软银远景基金(Softbank Vision Fund)进行了接洽,软银希望加入Light的D轮融资,注资1.21亿美元,使Light公司总融资额超过了1.85亿美元。在孙正义看来,由于Light的技术可以让相机高效地拍摄三维空间,因此它或能在自动驾驶汽车市场上挑战激光雷达(LiDAR)的地位。



“我们对该市场非常感兴趣。”Grannan说,“我们曾设想过多种垂直行业市场,但之前未曾考虑过汽车市场。”


但Grannan说,尽管公司共同创始人兼首席技术官Laroia认为,理论上是可以扩展我们的深度测绘技术能力,使该技术的工作范围达到自动驾驶汽车所需要的数百米;但是考虑到汽车在运动中遇到的振动和其他挑战,并不确定这一设想是否能实现。因此Laroia花了大约3个月的时间来验证,当摄像头被分开足够远时,系统能够校准,且算法也能够工作,从而实现更远距离的探测。


随着上述问题的解决,Light在2019年年初开始了一项研发计划,以进一步完善其用于自动驾驶汽车的算法。2019年年中,随着消费类手机和相机市场的低迷,Light宣布将退出该业务,并将公司的整个重心放在自动驾驶汽车的传感系统。


“与激光雷达探测距离达到200米左右相比,我们的多摄像头方案的探测距离可达到更远的距离——超过500米。”Grannan认为,“我们正在打造的系统可能仅需几千美元,而非激光雷达的几万美元。而且我们的系统耗电更少,这也是面向电动汽车的关键吸引点。”


近日,Light的工程师们正驾驶着一辆无标记的白色面包车在美国旧金山湾区测试该系统的首个完整原型。在工程师优化设计的过程中,测试将涉及不同数量、不同焦距的摄像头阵列。利用现场可编程门阵列(FPGA)进行计算,Light工程师们预计到2021年初,就可以转换成ASIC。


该方案的原型机仍处于保密状态。Grannan表示,公司预计将在今年晚些时候推出这款产品,并宣布与自动驾驶汽车开发商进行合作。


关于Light

Light是一家深度传感和感知技术公司,致力于为汽车提供像人类一样的视觉体验。Light相信,类人视觉是实现L3、L4和L5级自动驾驶汽车,以及准确且安全地导航驾驶环境的关键。

关键词:Light 多摄像头 自动驾驶    浏览量:10783

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